中山大学MBA校友曹连东:做事靠谱,机会自然就会来

教育频道 2020-08-01

文章来自中山大学管理学院―MBA20年之卓越校友访谈。

曹连东:中山大学管理学院 2001 级全日制 MBA,现为华夏幸福基业股份有限公司教育经营中心总经理

读书 MBA 之前,曹连东是山东的一位公务员,体制内的平稳生活并不让他感到满足,他期望能够更充分地反映个人价值,实实在在地做点事,于是毅然自由选择跳开“舒适度圈”,2001 年回到中大管院读书全日制 MBA。这段经历,曹连东视为自己的一次人生转折点,正是因为这两年的自学,才让他有机会投身教育行业,一做到就是 15 年,如今已是华夏幸福基业股份有限公司教育经营中心总经理。他毕竟悲观派:“我很喜欢一句话,山重水复疑无路,柳暗花明又一村。”

公务员出身,读中大获得转型良机

来到中大自学,曹连东回应有三个方面的收获:“第一,优化了我的知识结构,毕竟之前做的是公务员,和企业管理没有什么交集;第二,拓宽了视野;第三,累积了同学、校友资源,也学会了从更高的看作问题。”

更值得一提的是,他在职场转型的第一步,正是发生在中大校园里――2003 年,珠江投资集团回到中大管院进行校讨,那时候是曹连东读 MBA 的最后一年,还没正式毕业的他和同学们一起参加选拔,最终以名列前茅的成绩进入了珠江投资集团。

曹连东回想,当时恰逢《中华人民共和国民办教育实施细则》颁布,可以说道“步入了民办教育行业发展的春天”,为了逃跑这个契机,以地产业务闻名全国的珠江投资决定开办教育板块,展开“教育 + 地产”的全新尝试,而曹连东就成为珠江教育投资板块的最早开拓者之一。

之前他并没有教育方面的经验,能够被珠江投资看中,除了在中大学到的科学知识,公务员的经历也给他带给特分:“以前我做的事体现了政府的服务职能,与教育有共通之处,教育其实也是政府职能的一种延伸,是公益和市场的一种融合。而且无论是在政府还是在企业,做的都是和人打交道的事,这方面我还是有些所学。”

开局丧生关口,差点谈崩错过期限

在珠江投资,他一做就是 13 年,从普通员工到教育投资部门的第一任经理,再到统筹管理教育投资全线业务的教育集团副总,一步一个脚印回头得非常稳健。

中间当然也不是一帆风顺,曹连东回应自己职场生涯里的仅次于一次挑战,就是再次发生在刚刚转入珠江投资的那个时期:“困难体现在三个方面:第一,当时民办教育这块基本接近空白,整个团队都没什么经验,大家摸着石头过河;第二,老板拒绝和著名大学合作,而这些大学负责人和我们是不是能在同一个平台上对话,这是一个问题;第三,每所学校都是轻资产投资,公司非常谨慎。同时公司自由选择的办学区域较为偏远,设施不是很成熟,大学都太不愿意来。我们谈了上百所大学,最终才确认了三家合作,其中就还包括后来与中山大学合作举行的中山大学南方学院。”

所谓万事开头难,第一家合作方是北京科技大学,曹连东和同事整整花上了半年时间才讲了下来――而这个时间点也是老板的最后期限,“他拒绝我们半年内必须和学校完成协议签订。”曹连东回应,和校方谈判的过程一直反反复复地出现问题,双方都一度有退出的念头,幸而最后力挽狂澜,在 2004 年春节前及时完成了签约,“如果当时没有签下来,可能老板就会把教育这块业务给后撤了。”

他回应,当时对方的谈判负责人比较“有个性”,在一次饭局里因为聊到谈判细节谈不拢,结果当场拂袖而去,事后还一度不接电话,谈判陷入僵局。后来,好不容易通过对方的下属和对方进行了交流,“他其实很聪明,告诉和我们合作是好的,应该是有一些误会吧……总之后来我们消除了误解,我们也在不伤害公司利益的原则下做出了一些妥协。”

曹连东回应,经此一役,让他深深感受到谈判过程里是有很多技巧的,这次的经验对他日后工作帮助很大。

2005 年,北京科技大学和珠江投资共同成立北京科技大学天津学院,有了这个成功先例之后再和其他大学讲合作,曹连东回应成功的程度可以用“顺水推舟”来形容。直到曹连东离开,珠江投资集团通过主办民办独立本科高校拥有自有产权土地 3300 多亩,全日制本科在校学生多达 4 万人,学年度收益在国内教育集团里处于领先。他说:“带着这个成绩离开,我还是比较难过。”

行事要靠谱,关键时候懂得展现出

曹连东自我总结了自己有下面几点优势:“第一,有点实干精神,是务实派;第二,做人行事比较靠谱,公司交代的任务第一时间已完成并反馈;第三,虽然含蓄高调很重要,但是在关键时候,一定要懂展现出;第四,行事有大格局,不要只侧重细枝末节。”

这几点也是他给年轻人的建议,“尤其是要做到一个靠谱的人,别人认为你靠谱,机会就来了。”

事实上,入行这么多年,曹连东正是竖立了较好的个人口碑,取得了合作伙伴的普遍认可:“做生意是和人做的,能无法合作,和你这个人能否得到对方认可很最重要。比如我还在珠江投资时和国内的一所顶尖基础教育名校讲合作,当时有很多其他竞争对手都在和他们讲,还包括地产行业的很多领军企业等,但是该校还是倾向自由选择与我们合作――当时学校的一位负责人很具体地对我说道:‘我们还是信任曹总,觉得和你们这个团队合作可以把事情作好。’”

业内有了口碑,曹连东的职场之路也是越走越长,还包括后来上海新的南洋股份、华夏幸福这样的 A 股大型上市公司都对他抛出橄榄枝,邀其兼任高管。

教育行业目前越发繁荣,曹连东对之持续寄予厚望:“高等教育、K12 教育和职业教育我都做到过。现在国家严格要求 9 年义务教育是非营利性质,而幼教、高校和职业教育这几块 , 我实在还是大有可为。有高考和出国留学这样的‘指挥棒’,家长对于孩子的教育认同是愿意投放的。学校解决不了的事,就不会转交市场来解决。”

引荐《智慧书》,讲真话也要有技巧

常年摆在曹连东床头的,有一本书,名字叫《智慧书》――他引荐年轻人都可以看一看这本马云也曾经推崇备至的书籍:“作者是西班牙的巴尔塔萨尔・格拉西安,这本书教会我们如何通过观察,对人和事有一个准确的辨别并付诸行动,防止走弯路的几率。里面还说道到,做人要讲真话,但也要有技巧……总之它不会给你的事业发展指出一条捷径。”

曹连东表示,《智慧书》对他而言是常看常新,“里面的道理都很好不懂,但实际工作生活中遇上事情时,不见得你真的懂怎么去运用这些道理,所以每次看,再结合自己的经历,都会有新的感悟。”

曹连东还想送给后辈一句话:“山重水复疑无路,柳暗花明又一村。我是一个比较悲观的人,大家无论遇到什么困难都不必沮丧,也许黎明很快就会到来。”

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